Clasificare

Cele mai frecvente două tipuri de cancer esofagian sunt numite după tipul de celule (maligne):

  • carcinomul scuamos (epidermoid): cancerul care apare la nivelul celulelor care tapetează esofagul; acest tip de cancer este frecvent întâlnit în porțiunile superioare și mijlocii ale esofagului, dar poate să apară oriunde pe lungimea acestuia;
  • adenocarcinomul: cancerul care apare la nivelul celulelor glandulare (secretorii), care produc și eliberează fluide, cum este mucusul; se formează de obicei în porțiunea inferioară a esofagului, în apropierea stomacului.

Etiologie și factori de risc

  • Mutații genetice/modificări anormale la nivelul AND-ului celulelor esofagului;
  • Modificări precanceroase la nivelul celulelor esofagului (esofagul Barett);
  • Fumatul;
  • Consumul de alcool;
  • Obezitatea;
  • Boala de reflux gastro-esofagian (afecțiune cronică, determinată de refluarea (trecerea) conținutului gastric acid din stomac în esofag);
  • Infecția cu virusul papilloma (HPV);
  • Reflux biliar (bila/fierea, lichidul digestiv produs la nivelul ficatului, refluează (ajunge) în stomac și în esofag);
  • Achalasia (afecțiune în care apar dificultăți de înghițire a alimentelor datorită motilității deficitare a sfincterului esofagian);
  • Consumul de alimente/băuturi foarte fierbinți;
  • Dieta săracă în fructe și legume;
  • Tratament cu radiații la nivelul toracelui sau în partea superioară a abdomenului.

Simptome

  • Dificultăți la înghițirea alimentelor solide sau lichide (disfagie);
  • Răgușeala și tuse;
  • Durere retrosternală (în spatele sternului) la nivelul toracelui;
  • Senzație de arsură în partea de sus a abdomenului/la nivelul toracelui (pirozis);
  • Scădere în greutate fără o cauză aparentă;
  • Indigestie/senzație de disconfort în partea superioară a abdomenului.

Diagnostic

  • Endoscopie digestivă superioară – presupune introducerea prin cavitatea bucală până la nivelul stomacului, a unui tub subțire (diametrul unui pix), prevăzut cu o camera la capăt, care permite medicului examinator să vizualizeze interiorul esofagului;
  • Biopsie – manoperă ce se realizează în timpul efectuării endoscopiei superioare, prin care medicul recoltează un fragment de țesut din zona cu aspect suspect a esofagului, fragment ce ulterior va fi analizat la microscop;Bariu pasaj – un tip special de radiografie care presupune înghițirea unei suspensii de bariu, permițând vizualizarea radiologica a esofagului.
  • După ce a fost stabilit diagnosticul de cancer esofagian, se mai pot recomanda o serie de explorări ce vor determinarea extensiei bolii la nivelul ganglionilor limfatici sau în alte regiuni ale corpului:
  • Explorări imagistice – tomografia computerizată (CT) – realizează o serie de imagini detaliate a anumitor regiuni din corp care sunt preluate din diferite planuri; pentru o evidențiere mai bună a regiunii explorate se utilizează substanța de contrast;
  • Ecoendoscopia – investigație care combină endoscopia cu ecografia, evaluând gradul de infiltrare (invazie din partea tumorii) al peretelui esofagului și al organelor învecinate;
  • Tomografia cu emisie de pozitroni (PET): realizează o imagine ce poate ajuta la decelarea extensiei celulelor canceroase în întregul organism; la această investigație se folosește un radionuclid (glucoza) care se injectează intravenos și se obține o imagine care evidențiază structurile ce utilizează glucoza; celulele neoplazice sunt mai active metabolic și folosesc glucoza mai intens decât celulele normale.
  • Informațiile oferite de aceste investigații imagistice sunt utilizate pentru stabilirea stadiului bolii. În funcție de acesta (stadiul bolii), se va stabili ulterior conduita terapeutica.

Stadializare

Stadiul 0– (carcinom in situ) cancerul se găsește numai la nivelul celulelor din mucoasa (stratul care este în contact cu alimentele, dinspre interiorul lumenului esofagian) esofagiană;

Stadiul I– cancerul s-a extins dincolo de mucoasa, spre stratul următor (spre exterior) al peretelui esofagian;

Stadiul II– este împărțit în stadiul IIA și IIB, în funcție de locul de extindere:

  • stadiul IIA – cancerul a atins musculara esofagiană sau peretele exterior al acestuia;
  • stadiul IIB – cancerul este extins la oricare din cele trei straturi ale esofagului și la nivelul ganglionilor limfatici;

Stadiul III– cancerul a atins peretele exterior esofagian și eventual țesuturile sau ganglionii limfatici din vecinătate;

Stadiul IV– este împărțit în stadiul IVA și stadiul IVB:

  • stadiu IVA – sunt afectați ganglioni limfatici adiacenți sau la distanță
  • stadiul IVB – sunt afectați ganglioni limfatici și organe la distanță

Tratament

În tratamentul cancerului esofagian putem folosi una sau mai multe din următoarele tipuri de tratament, în funcție de stadiul cancerului:

  • Tratament endoscopic – mucosectomie (disecție submucoasă) endoscopică – se practică în cazul cancerului “in situ”, situat la nivelul mucoasei esofagului;
  • Tratamentul chirurgical – rezecția unei porțiuni din esofag (esofagectomie), care poate implica și rezecția (îndepărtarea) unei porțiuni din stomac și a ganglionilor limfatici din jur (limfadenectomie);
  • Chimioterapia – tratament antitumoral, care folosește anumite medicamente în scopul distrugerii celulelor canceroase; aceasta poate fi administrat înainte de tratamentul chirurgical (chimioterapia neoadjuvantă) cu scopul reducerii în dimensiuni a formațiunii tumorale pentru a putea fi ulterior îndepărtată chirurgical sau, poate fi administrat după tratamentul chirurgical (chimioterapie adjuvanta) cu scopul distrugerii celulelor canceroase care ar putea deja fi răspândite în organism; de asemenea, chimioterapia, poate fi folosită ca unic tratament al cancerului esofagian, în cazul stadiilor avansate, în vederea ameliorării simptomatologiei;
  • Radioterapia – tratament antitumoral, care folosește raze X de intensitate mare sau alte tipuri de radiații ce sunt capabile să distrugă celulele maligne; poate fi ca în cazul chimioterapiei de doua tipuri: neoadjuvantă sau adjuvantă;
  • Radiochimioterapia – presupune combinarea chimioterapiei cu radioterapia, cu scopul creșterii eficientei acestora;
  • Terapia cu laser – folosește un fascicol laser pentru a distruge celulele canceroase;
  • Electrocoagularea – folosește curent electric pentru distrugerea celulelor canceroase;
  • Terapia biologică/imunoterapia – utilizează substanțe produse de organism sau sintetizate în laborator cu scopul întăririi sistemul imunitar în lupta acestuia cu cancerul.

Cancer avansat

În cazul cancerelor avansate, inoperabile, există mai multe metode de ameliorare a simptomatologiei:

  • Endoprotezarea – în cazul cancerelor stenozante (care ocupă tot sau aproape tot lumenul esofagian), pentru ameliorarea disfagiei (imposibilitatea de a se alimenta), se practică montarea endoscopică a unei proteze din plastic sau metal, autoexpandabilă;
  • Gastrostomie – montarea unui tub la nivelul stomacului prin care pacientul poate fi hrănit.